Alimentación , Salud y hábitos
02-04-2014

Dieta mediterránea para mantener la mente joven

Paisaje del mediterráneo. Pueblo en colina al lado del mar

La dieta mediterránea, recientemente declarada Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO, ha sido objeto de numerosos estudios científicos que han demostrado sus virtudes para la prevención de numerosas enfermedades, como la diabetes, la hipertensión e incluso algunos tipos de cáncer. Investigadores del Centro Médico Universitario Rush de Chicago aseguran que, además, la dieta mediterránea podría favorecer el retraso de las enfermedades neurológicas degenerativas en las personas mayores, como la demencia senil o el Alzheimer.

 

Verduras, pescado y aceite de oliva

En un estudio realizado entre 3759 personas mayores de 65 años del sur de Chicago, a quienes se les realizaron tests de matemáticas periódicamente, se descubrió que aquellos que tenían hábitos alimenticios más cercanos a la dieta mediterránea (que incluye verduras, pescado blanco y azul, aceite de oliva, legumbres, cereales integrales y un consumo moderado de vino tinto), mostraron una tendencia inferior a la degeneración cognitiva que aquellos que seguían otro tipo de dieta, aunque tuvieran un nivel cultural superior.

Según el director del Servicio de Neurología del Hospital de la Santa Creu i Sant Pau de Barcelona, Rafael Blesa, "la dieta mediterránea y el ejercicio físico retrasan la aparición de la demencia, de igual modo que el control de factores de riesgo cardiovascular." Según este mismo investigador, los fallos de memoria en fases tempranas de la demencia podrían estar asociados a una alteración específica relacionada con un depósito excesivo de proteínas.

 

Mucho más que una dieta

Según la candidatura presentada por España, Italia, Grecia y Marruecos ante el jurado del comité intergubernamental de la UNESCO el pasado mes de noviembre, la dieta mediterránea es mucho más que un conjunto de pautas nutricionales: "La dieta mediterránea es un conjunto de competencias, conocimientos, prácticas y tradiciones relacionadas con la alimentación humana, que van desde la tierra a la mesa, abarcando los cultivos, las cosechas y la pesca, así como la conservación, transformación y preparación de los alimentos y, en particular, el consumo de estos."

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