Alimentación
05-11-2017

Açai: propiedades, beneficios y uso en la cocina

El açai es un fruto de color liláceo oscuro por su presencia en antonicianinas. Este pigmento rico en antioxidantes combate el envejecimiento celular. Estas bayas provienen de una palmera (Euterpe Oleracea) común en la selva amazónica, Centroamérica y Sudamérica puede alcanzar los 25 metros de altura. Actualmente se utilizan los frutos para obtener pulpa ó zumo. El cultivo intensivo se localiza en Brasil. Grupos ecologistas advierten del impacto ecológico de las explotaciones de la palmera de açai en la selva virgen, ya que no existe un programa de reforestación.

 

Principales formas de consumo del açai

  • Fresco (frutos)
  • Seco/Congelado
  • Polvo
  • Jugo/Concentrado
  • Aceite
  • Comprimidos, cápsulas

El consumo diario para un adulto es de 400mg a 1200mg, dependiendo de cómo se hayan manipulado los frutos y su pureza. Es importante seguir las indicaciones del prospecto del producto.

 

¿Qué contienen el açai?

  • Proteínas: es un buen reconstituyente para deportistas por su alto contenido en proteínas: 13g de proteínas por 100g de pulpa.
  • Carbohidratos: contiene glucosa, aporta 30g de azúcares por 100g de pulpa seca.
  • Grasas: es su nutriente principal, aporta 50g de lípidos por 100g de fruta seca. Destaca su alto contenido en ácido oleico omega 9. También contiene ácido palmítico (grasa saturada) y en pequeña proporción ácido linoleico omega 6.
  • Fibra: predomina la fibra de tipo insoluble.
  • Vitaminas: contiene tiamina (B1) básica para el sistema nervioso y retinol básico para la visión.
  • Minerales: su alto contenido en potasio y bajo en sodio hace que sea un buen diurético. Es rico en zinc, importante para la inmunidad y fertilidad. Contiene: calcio, fósforo, magnesio, hierro, cromo, cobre y manganeso.
  • Fitoquímicos: son importantes por su efecto antioxidantes. Contienen taninos, compuestos polifenólicos y antocianinas. Destaca la luteína y la quercitina.

 

¿Qué beneficios ofrece el açai?

Los frutos de açai destacan por su poder antioxidantes. Son varios los beneficios que nos ofrece:

  • Proteína vegetal de gran valor para: vegetarianos /veganos, deportistas y tercera edad.
  • Caída de cabello: contiene hierro, zinc, antioxidantes y vitamina B1 que ayudan a frenar la pérdida de cabello, especialmente, cuando su origen es por anemia ferropénica.
  • Visión: su contenido en antoniacinas cuida la salud de los ojos, reduce el estrés oxidativo y mejora el grosor de los capilares oculares de la retina. Útil para la vista cansada, especialmente en personas que utilizan muchas horas pantallas de móviles u ordenador.
  • Deporte: su elevado contenido proteico, magnesio y calcio lo convierte en un alimento ideal para los deportistas.
  • Cansancio, astenia: el aporte de antioxidantes, magnesiooligoelementos ayuda a combatir el cansancio.
  • Colesterol: es un regulador natural del colesterol "malo" o LDL gracias a su contenido en omega 9.
  • Obesidad: es útil por el alto poder saciante de la pulpa.
  • Diarrea: la fruta fresca es rica en taninos, responsables de ese sabor amargo. Los pueblos amazónicos utilizan la fruta fresca para tratar la diarrea y como cataplasma para controlar pequeñas hemorragias.

 

Açai para adelgazar

Es un excelente complemento en las dietas de adelgazamiento. Su contenido en antioxidantes refuerzan nuestra salud cardiovascular, por su aporte en omega 9, que suele estar afectada en personas obesas (debido a la hipertensión, diabetes o colesterol). La pulpa del açai, contiene fibra y azúcares de absorción lenta lo que contribuye a sensación de saciedad. Su alto contenido en calcio, evita desequilibrios de este mineral en las dieta de adelgazamiento.

 

Quien no debería consumir açai

  • Las personas alérgicas.
  • Nuestras mascotas (perros o gatos) ya que su contenido en teobromina puede resultar tóxico.
  • En caso de insomnio, ya que sus propiedades estimulantes pueden dar síntomas de ansiedad, nerviosismo, taquicardia o cefalea.
  • En mujeres embarazadas es necesario la consulta y la supervisión de un médio.
  • Pacientes oncológicos deben informar tener la supervisión de su médico, ya que los efectos antioxidantes del açai puede disminuir los efectos beneficiosos de la radioterapia al prevenir el daño oxidativo.

 

Cómo usarla en la cocina

Otras 2 recetas deliciosas: puedes preparar 

Pudding de açai

Galletas de avena y açai (disfrútala en la Zona Privada del P8S)

 

Referencias

  1. Udani J, Singh BB, Singh V, Barrett M. Effects of Açai (Euterpe oleracea Mart.) berry preparation on metabolic parameters in a healthy overweight population: A pilot study. Nutrition Journal . 2011. 10:45
  2. Schauss AG, Wu X, Prior RL, Ou B, Huang D, Owens J, Agarwal A, Jensen GS, Hart AN, Shanbrom E. Antioxidant capacity and other bioactivities of the freeze – dried Amazonian palm berry, Euterpe oleraceae Mart. (acai) J Agric Food Chem. 2006;54(22):8604–8610.
  3. Pacheco-Palencia LA1, Talcott ST, Safe S, Mertens-Talcott S. Absorption and biological activity of phytochemical-rich extracts from açai (Euterpe oleracea Mart.) pulp and oil in vitro. J Agric Food Chem. 2008 May 28;56(10):3593-600. doi: 10.1021/jf8001608. Epub 2008 Apr 29.
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