Alimentación
12-09-2017

La maca: propiedades, beneficios y uso en la cocina

La maca (Lepidium meyenii) es una planta originaria de los Andes de Perú que crece a más de 3.800 metros sobre el nivel del mar, regiones inhóspitas donde no crecen otro tipo de vegetales comestibles. La raíz de la maca es rica en aminoácidos esenciales, fibra, vitaminas del grupo B, minerales (zinc, hierro y yodo principalmente), fitoesteroles, glucosinolatos, antocianinas, taninos... Existen diferentes variedades de maca: negra, roja, amarilla...

 

Principales formas de consumo de la maca

  • Raíz: es un tubérculo y como alimento fresco se puede utilizar como un ingrediente cotidiano en: sopas, guisos...
  • Polvo: es como una harina, puedes agregarla a tus bebidas y comidas con facilidad ya que apenas modifica el sabor. Es ideal incorporarla en bebidas vegetales, infusiones, sopas. No superar los 25 gramos diarios.
  • Suplemento: en cápsulas o comprimidos consumir 1,5-3 gramos diarios.

 

¿Qué beneficios ofrece la maca?

La maca se utiliza como remineralizante y revitalizante en los siguientes casos:

  • Anemia: la maca tiene alto contenido en hierro
  • Fatiga crónica
  • Recuperación después del ejercicio
  • Estimula el sistema inmunitario: su contenido en macamidas potencia el sistema inmune en situaciones de estrés, resfriado...
  • Síndrome premenstrual
  • Menopausia: aumenta la líbido y remineraliza. Su contenido en metoxibenzil-isotiocianato es afrodisíaco y mejora el deseo sexual.
  • Problemas de memoria
  • Antidepresivo: mejora la líbido y la memoria en personas en tratamiento antidepresivo. Su consumo, en este caso, necesita de supervisión médica.
  • "Anticáncer": pertenece a la familia de las crucíferas, y su contenido en glucosinolatos tienen una importante función antioxidante. apoptótica (provocan la muerte natural de las células cancerígenas), antidegenerativas y antimutagénicas.
  • Osteoporosis: tiene alto contenido en calcio (250-400mg/100gr alimento)
  • Aumento de líbido masculina y femenina
  • Prevención de la hipertrofia benigna de próstata

 

¿Son ciertas sus propiedades estimulantes?

La maca tiene propiedades afrodisíacas, aumenta la líbido y la fertilidad. Tanto en el caso del hombre como de la mujer. La macamidas son los principios activos responsables de estos efectos, ya que actúan sobre el hipotálamo y las glándulas suprarrenales. Ejerciendo una regulación hormonal. Además, su alto contenido en minerales es importante para la fertilidad.

Es un gran reconstituyente energético. Aumenta el rendimiento físico y deportivo.

 

¿Y en suplemento?

Podemos tomar 1,5-3 gramos diarios, preferiblemente repartidos cada 8 horas, durante 3 meses. El tiempo para empezar a notar resultados es a partir de la tercera semana. No hay estudios definitivos de seguridad de la maca a largo plazo. Probablemente se puede tomar largas temporadas sin ningún efecto negativo, pero se recomienda descansar al tercer mes por precaución.

La maca pertenece a la familia de las crucíferas, así que el consumo de grandes cantidades de maca, al contener glucosinolatos pueden provocar irritación, efecto rubefaciente ó efectos bociógenos.

 

Quién no debería consumir maca

  • Las personas con insomnio, deberán consumirla sólo por la mañana
  • Las personas con ansiedad o nerviosismo
  • Es necesaria la supervisión de un médico en el caso de tomar medicación antidepresiva
  • Las personas hiperactivas
  • No recomendada para embarazadas ni mujeres lactantes debido a que interfiere en la regulación hormonal.
  • Es necesaria la supervisión de un médico en el caso de enfermedades autoinmunes

 

Cómo usarla en la cocina

Su uso es fácil y muy agradable. En forma de raíz queda exquisita en guisos, caldos, cremas... tiene un ligero sabor amargo y picante al paladar. Un típido plato andino es hacer un potaje aromático conocido como huatias o pachamanca.

Se puede elaborar a partir de la la raiz seca la harina de maca, pan o galletas. Las hojas frescas se pueden consumir en ensalada. En forma de polvo se puede añadir a bebidas vegetales, cremas, batidos, "porridges"... Es una manera fácil de asegurar un consumo extra diario de calcio y hierro.

 

Otras 2 recetas deliciosas que puedes preparar 

1) Sustituye al café de la mañana

Añade 2-3 cucharaditas de polvo de maca a tu bebida vegetal, té de la mañana o incluso crema de cereales. No modificará apenas el sabor y te aportará ese extra de energía

2) Barritas energéticas de maca

 

Referencias

McKay, D. Nutrients and botanicals for erectile dysfunction: examining the evidence. Altern Med Rev 2004;9(1):4-16.
Sego, S. (2010). Alternative meds update. Maca root. Clinical Advisor, 13(8), 58-60
Valerio, L. G., Jr. and Gonzales, G. F. Toxicological aspects of the South American herbs cat's claw (Uncaria tomentosa) and Maca (Lepidium meyenii): a critical synopsis. Toxicol.Rev 2005;24(1):11-35.

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